La enfermedad periodontal grave aumenta el riesgo de cáncer

Los datos recopilados durante un estudio de la salud a largo plazo proporcionan evidencia adicional de un mayor riesgo de cáncer en personas con enfermedad avanzada de las encías, según un nuevo estudio colaborativo dirigido por investigadores de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, Johns Hopkins Kimmel Cáncer Centro y Centro de la Escuela de Medicina y Cáncer de la Universidad de Tufts.

¿Qué relación existe?

La enfermedad avanzada de las encías, también llamada periodontitis, es causada por una infección bacteriana que daña los tejidos blandos y los huesos que sostienen los dientes. Investigaciones anteriores han demostrado un vínculo entre la periodontitis y el aumento del riesgo de cáncer, aunque el mecanismo exacto que conecta las dos enfermedades aún es incierto.

En el nuevo estudio, publicado en la Revista del Instituto Nacional del Cáncer, el equipo de investigación utilizó datos de exámenes dentales completos realizados a 7.466 participantes como parte de su participación en el estudio de Riesgo de Aterosclerosis en las Comunidades (ARIC), luego siguió a los participantes del finales de la década de 1990 hasta 2012. Encontraron un aumento del 24% en el riesgo relativo de desarrollar cáncer entre los participantes con periodontitis grave, en comparación con aquellos con periodontitis leve o nula. El mayor riesgo se observó en casos de cáncer de pulmón, seguido de cáncer colorrectal.

Entre los pacientes que no tenían dientes, lo que puede ser un signo de periodontitis grave o tratamiento periodontal anterior, el aumento del riesgo fue del 28%, anotaron los investigadores.

La asociación no es lo suficientemente fuerte como para recomendar la detección del riesgo de cánceres particulares según un diagnóstico de enfermedad periodontal, dijo Elizabeth Platz, vicepresidenta del departamento de epidemiología de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins. "Pero vemos un aumento de riesgo moderado en el cáncer que parece mantenerse en todos los estudios, por lo que quizás los dentistas deberían decir a sus pacientes que existen riesgos relacionados con la enfermedad periodontal, y este es uno de ellos".

Platz señala que el equipo de investigación también pudo explicar el impacto del tabaquismo entre los pacientes, ya que las personas que fuman tienen más probabilidades de contraer enfermedad periodontal, y fumar aumenta el riesgo de cáncer de pulmón y colon. "Cuando observamos a las personas que nunca habían fumado en este grupo, todavía vimos evidencia de que tener más enfermedad periodontal estaba relacionado con un mayor riesgo de cáncer de pulmón y cáncer colorrectal".

Los pacientes con poco o ningún acceso a la atención médica, incluidos los exámenes dentales y las pruebas de detección del cáncer, como la colonoscopia, y los programas de prevención, como dejar de fumar, también tienen un mayor riesgo de enfermedad periodontal y cáncer. "Sin embargo, después de tener en cuenta los factores socioeconómicos y el acceso a la atención y su aceptación, estos factores no parecen explicar estas asociaciones entre la periodontitis y el riesgo de cáncer", afirma Platz.

Los investigadores no encontraron vínculos entre un mayor riesgo de cáncer de mama, próstata, sangre o linfático y periodontitis, lo que puede ofrecer algunas pistas sobre el mecanismo por el cual se vinculan el cáncer y la enfermedad de las encías. "Puede ser que la bacteria que causa la enfermedad periodontal vaya directamente de la boca a los pulmones o de la boca al colon", dice Platz. "Si fueran a causar una respuesta inflamatoria, eso podría aumentar el riesgo de carcinogénesis".

Los investigadores también descubrieron un aumento pequeño pero no estadísticamente significativo en el riesgo de cáncer de páncreas en pacientes con periodontitis severa, una asociación que se ha visto en otros estudios similares. “El páncreas no está abierto a la boca, pero hay otras formas en que las bacterias pueden terminar en un órgano. Por ejemplo, si las bacterias pudieran ingresar al torrente sanguíneo desde las encías sangrantes, podrían circular y depositarse en un órgano, causando una reacción inflamatoria ”, asegura Platz.

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