¿Puede la microbiota de la lengua ayudar a diagnosticar el cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas es una enfermedad agresiva, con una tasa de supervivencia bastante baja. El diagnóstico del cáncer de páncreas en sus primeras etapas podría ayudar a las personas a recibir tratamiento más rápidamente, pero ¿qué tipo de prueba funcionaría mejor?

El Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU (NCI) informa que, aproximadamente, solo el 1,6% de los adultos en Estados Unidos recibirán un diagnóstico de cáncer de páncreas durante su vida. También estiman que hubo 55.440 nuevos casos de cáncer de páncreas en el país solo en 2018.

El NCI señala que la tasa de supervivencia a 5 años para las personas que se han sometido a tratamientos para el cáncer de páncreas es solo del 8,5%. Esto significa que es de suma importancia para los investigadores encontrar tratamientos más efectivos y mejores formas de identificar la presencia de esta forma de cáncer en sus primeras etapas.

El diagnóstico temprano del cáncer de páncreas podría ayudar a acelerar el acceso de una persona a un tratamiento adecuado y aumentar la probabilidad de un resultado positivo. Sin embargo, debido a que este tipo de cáncer tiene pocos síntomas al principio, puede no diagnosticarse hasta que pase bastante tiempo.

En un estudio reciente, un equipo de investigadores de la Universidad de Zhejiang en Hangzhou, China, ha investigado cómo la microbiota de la lengua humana podría actuar como una herramienta de diagnóstico para el cáncer de páncreas. Los hallazgos de los investigadores apuntan a diferencias notables en las poblaciones bacterianas en las lenguas de las personas sanas, en comparación con las de las personas con cáncer de páncreas en etapa temprana.

Cambios específicos en las bacterias orales

En este estudio, los investigadores trabajaron con 30 personas que ya habían recibido un diagnóstico de cáncer de páncreas en sus primeras etapas, así como con 25 personas sanas que actuaron como grupo de control. Todos los participantes tenían edades comprendidas entre 45 y 65 años, no tenían otros problemas de salud (incluidos los problemas de salud bucal), y ninguno había tomado antibióticos ni ninguna otra clase de medicamento durante 3 meses antes del comienzo del estudio.

Los científicos recolectaron muestras del recubrimiento de la lengua de cada participante, luego utilizaron técnicas especializadas de secuenciación de genes para analizar su abundancia bacteriana.

Después de este análisis, el equipo descubrió que las personas con cáncer de páncreas tenían una microbiota de la lengua muy diferente, en comparación con los demás pacientes sanos. Concretamente, las personas con cáncer de páncreas tenían niveles bajos de bacterias Haemophilus y Porphyromonas, pero niveles altos de Leptotrichia y Fusobacterium.

"Aunque se necesitan más estudios confirmatorios, nuestros resultados se suman a la creciente evidencia de una asociación entre las interrupciones del microbioma y el cáncer de páncreas", señala el autor principal del estudio, el Dr. Lanjuan Li.

"Si se confirma una asociación entre las bacterias discriminatorias y el cáncer de páncreas en estudios más amplios, esto podría conducir al desarrollo de nuevas herramientas preventivas o diagnósticas para la enfermedad basadas en microbiomas", añade el Dr. Li.

El sistema inmunitario puede explicar el vínculo

En cuanto a por qué las personas con cáncer de páncreas pueden tener el microbioma oral distinto, los investigadores especulan que el desarrollo de cáncer en el páncreas puede afectar el sistema inmunológico. A su vez, estos cambios en el sistema inmunitario pueden facilitar el crecimiento de ciertas bacterias sobre otras.

La determinación del vínculo exacto entre esta forma de cáncer y el contenido del microbioma oral requerirá más investigación. Sin embargo, los científicos esperan que el estudio actual los haya colocado en el camino correcto para desarrollar mejores herramientas de diagnóstico y nuevos enfoques terapéuticos.

Los estudios existentes ya han sugerido que existe una conexión entre la salud pancreática y la abundancia bacteriana en el intestino y que la comunicación entre los dos se establece a través del sistema inmune. Sin embargo, esta es la primera vez que los investigadores observan cómo las bacterias en el recubrimiento de la lengua de una persona pueden indicar la presencia de cáncer de páncreas.

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