gengivitis y alzheimer

La infección de las encías podría estar relacionada con la enfermedad de Alzheimer

Un estudio descubrió que una infección de las encías es un posible factor de riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

La bacteria Porphyromonas gingivalis, conocida como Pg, conduce a la periodontitis crónica por infección de las encías, causando inflamación crónica y posible pérdida de dientes.

Esta misma bacteria también se encontró en 51 de 53 autopsias cerebrales de pacientes con enfermedad de Alzheimer, según una investigación realizada por el Dr. Stephen Dominy y Casey Lynch, fundadores de la firma farmacéutica Cortexyme.

Después de sus hallazgos, el equipo también probó el bloqueo de la bacteria en ratones mediante la inyección de pequeñas moléculas dirigidas a Pg, para inhibirlo, y descubrió que podría reducir la neurodegeneración en el cerebro, mostrando una nueva forma potencial de combatir la enfermedad de Alzheimer.

Lynch dijo que la "publicación de su equipo arroja luz sobre un impulsor inesperado de la patología del Alzheimer: la bacteria comúnmente asociada con la enfermedad crónica de las encías", y agregó que también muestra un enfoque "prometedor" para abordar la enfermedad.

Estudios anteriores han establecido un vínculo entre la enfermedad periodontal y el Alzheimer, dijo Lynch. También afirma que la nueva investigación observa un vínculo "altamente significativo" entre el Alzheimer y la infección oral y que el estudio en ratones indica la causalidad.

Sin embargo, James Pickett, jefe de investigación de la Sociedad de Alzheimer del Reino Unido, dijo que "en la investigación que hemos apoyado para descubrir los factores de riesgo clave para la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de las encías no ha surgido como una causa importante de preocupación".

Pickett, que no participó en la nueva investigación, agregó que "el trabajo de laboratorio sugiere que esta infección podría causar daño a las células del cerebro, pero aún no hay evidencia clara de que pueda causar este daño en las personas o provocar Alzheimer ".

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia, que se caracteriza por la pérdida de memoria que empeora con el tiempo. Se cree que la afección es causada por una acumulación de placas beta amiloides y ovillos neurofibrilares llamados tau en el cerebro. Hasta ahora, no hay cura para la enfermedad.

Se necesita más investigación

Investigaciones anteriores observaron que los pacientes con enfermedad de Alzheimer con infección oral, mostraron un deterioro cognitivo durante un período de seis meses, en comparación con otro grupo de pacientes con enfermedad de Alzheimer sin la infección.

El nuevo estudio encontró que las enzimas tóxicas de la bacteria Pg, llamadas gingipainas, también se encontraron en los cerebros de los pacientes con enfermedad de Alzheimer y que sus niveles se correlacionaban con los niveles de tau.

Cuando el equipo de investigación infectó por vía oral a ratones con Pg, se observó un aumento de beta amiloide, la placa asociada con la enfermedad de Alzheimer, en el cerebro. Pero el estudio señala que la bacteria también existe en niveles bajos en el 25% de las personas sanas que no tenían ninguna enfermedad oral.

"Los agentes infecciosos han estado implicados en el desarrollo y la progresión de la enfermedad de Alzheimer antes", dijo Dominy en un comunicado. "Pero la evidencia de la causalidad no ha sido convincente". Ahora, por primera vez, tenemos evidencia sólida que conecta la Pg y la patogénesis de Alzheimer mientras demostramos el potencial de una clase de terapias de moléculas pequeñas para cambiar la trayectoria de la enfermedad, dijo.

Intentando detener la acumulación de Pg, el equipo diseñó inhibidores de moléculas pequeñas dirigidas a las enzimas gingipainas tóxicas. Con una serie de experimentos, los investigadores mostraron que un compuesto, COR388, podía reducir la carga bacteriana de una infección cerebral por Pg en ratones. Esto significa que las neuronas en el hipocampo, la parte del cerebro responsable de la memoria, estaban protegidas en los ratones.

El experimento en ratones mostró "pequeños aumentos en los niveles de una de las proteínas asociadas a la enfermedad de Alzheimer con infección por Pg, que se previnieron con el fármaco experimental", comentó Tara Spiers-Jones, subdirectora del Centro de Ciencias del Cerebro del Descubrimiento de la Universidad de Edimburgo.  "Pero estos ratones no desarrollaron ninguna patología de Alzheimer y se realizaron en grupos pequeños (alrededor de 10 ratones por grupo)".

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